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Introducción: Función de las glándulas suprarrenales

¿Dónde están las glándulas suprarrenales?

Las glándulas suprarrenales son pequeñas glándulas que están situadas por encima de los riñones en el retroperitoneo (la región más profunda del abdomen). Miden varios centímetros de largo y cada una pesa de 4 a 6 gramos. La glándula derecha parece una pequeña pirámide y está adyacente a la vena cava inferior (la principal vena que transporta la sangre de las piernas y del abdomen de regreso al corazón), al hígado, y al riñón. La glándula suprarrenal derecha generalmente tiene una vena suprarrenal que drena directamente en la vena cava inferior. En ocasiones, una persona puede tener dos venas suprarrenales derechas más pequeñas. La glándula suprarrenal izquierda tiene la forma de medialuna y se encuentra junto a la aorta (la principal arteria que transporta la sangre del corazón al resto del cuerpo), al colon, al estómago y al bazo. La glándula suprarrenal izquierda tiene una sola vena suprarrenal que drena en la vena renal (la vena del riñón). Las glándulas suprarrenales derechas e izquierdas reciben su irrigación sanguínea de múltiples vasos sanguíneos que se originan de la aorta, del diafragma, y de los vasos renales.

Las glándulas suprarrenales tienen dos capas: la corteza y la médula. Éstas glándulas son como emparedados de mantequilla de maní, en donde la mantequilla de maní representa la médula y el pan la corteza. Cada capa de este emparedado produce diferentes hormonas.


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