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Introducción: Función de las glándulas suprarrenales

¿Qué hacen las glándulas suprarrenales?

La médula se encuentra en el centro de la glándula y produce adrenalina -Adrenalina - la hormona que ayuda a controlar la respuesta de "lucha o escape ", y pone el cuerpo en "máxima alerta" (también conocida como epinefrina)- y noradrenalina . Estas hormonas son también conocidas como epinefrina y norepinefrina. Estas hormonas controlan la respuesta de "lucha o escape", es decir ponen al cuerpo en "máxima alerta". Estas hormonas aumentan la frecuencia cardiaca, aumentan la presión arterial, aumentan la cantidad de oxígeno inhalada durante la respiración, y mejoran transitoriamente la visión. La adrenalina también promueve que el hígado libere glucosa extra -Glucosa - azúcar utilizada por el cuerpo como energía- o azúcar, en el torrente sanguíneo para proporcionar energía instantánea. Los factores que provocan la estimulación médula suprarrenal y la liberación de adrenalina y noradrenalina son la ansiedad, el dolor, la postura erguida, el ejercicio, y el frío. Una vez liberadas, estas hormonas se fragmentan en normetanefrina y metanefrinas, que son los metabolitos o productos de desecho.

La corteza se encuentra en la capa exterior de la glándula suprarrenal y produce múltiples hormonas que ayudan a controlar el corazón, los riñones, el tracto gastrointestinal, los huesos, los órganos genitales, y el sistema inmunológico. Estas hormonas controlan el metabolismo de los carbohidratos, la integridad muscular, alteraciones hemodinámicas y la madurez sexual. La corteza produce 3 tipos principales de hormonas :

  1. El cortisol -Cortisol- un glucocorticoide que controla la producción de glucosa y suprime el sistema inmune- es un glucocorticoide. Los glucocorticoides son las hormonas que controlan la producción de glucosa en el hígado y la degradación de las proteínas en el músculo. Estas hormonas también disminuyen la respuesta inmune mediante la supresión de la inflamación y de otras partes del sistema inmune. El glucocorticoide más potente es el cortisol, el cual es necesario para que el cuerpo funcione con normalidad y para proteger el cuerpo durante estrés.
  2. La aldosterona -Aldosterona - un mineralocorticoide que controla la presión arterial- es un mineralocorticoide. Los mineralocorticoides son las hormonas que controlan la presión arterial mediante la regulación de la cantidad de líquido que el cuerpo retiene. La aldosterona es el mineralocorticoide más potente y hace que los riñones retengan mayor cantidad de sodio, lo que a su vez causa un incremento en el líquido corporal total. Mientras mayor sea la cantidad de líquido que el cuerpo retenga más alta puede ser la presión arterial. La aldosterona también afecta directamente al corazón y los vasos sanguíneos.
  3. Los andrógenos y los estrógenos - Los andrógenos y los estrógenos son las hormonas sexuales. Estas hormonas controlan el crecimiento de los órganos reproductores (testículos y ovarios), el desarrollo de características masculinas o femeninas, y de algunas partes de la conducta. Los andrógenos controlan el sistema reproductor masculino, mientras que los estrógenos controlan el sistema reproductor femenino.

En general, las enfermedades de las glándulas suprarrenales son el resultado del exceso o la falta de producción de estas hormonas. La insuficiencia suprarrenal se produce cuando la glándula suprarrenal no produce suficientes hormonas y también se la conoce como enfermedad de Addison -Enfermedad de Addison - una enfermedad donde no se produce la cantidad necesaria de hormonas suprarrenales. Este problema también se conoce como insuficiencia suprarrenal-. La enfermedad de Addison es potencialmente mortal si el paciente no recibe las hormonas en forma de píldora. La glándula adrenal puede producir cualquiera de estas hormonas en exceso y causar las siguientes enfermedades : Síndrome de Cushing- Síndrome de Cushing - enfermedad en la se produce demasiado cortisol- (exceso de cortisol) , hiperaldosteronismo primario -Hiperaldosteronismo primario- enfermedad en la que se produce demasiada aldosterona- (exceso de aldosterona ), síndrome de virilización- -Síndrome de virilización - enfermedad en la que se produce demasiados andrógenos ( hormona sexual masculina)- Hormona- una sustancia química producida por una glándula que viaja en el torrente sanguíneo y ordena a los órganos lo que deben hacer"- (exceso de andrógeno), feocromocitoma -Feocromocitoma - enfermedad en la cual un tumor suprarrenal produce demasiada cantidad de adrenalina- (exceso de adrenalina) , y paraganglioma -paraganglioma - enfermedad en la cual un tumor localizado fuera de las glándulas suprarrenales produce demasiada cantidad de adrenalina- (exceso adrenalina). Por favor, consulte la sección correspondiente para obtener más información .

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