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Síndrome de Cushing (tumor adrenal productor de cortisol)

¿Qué es el síndrome de Cushing?

Cushing's Syndrome: Harvey Cushing
Figura 4: Harvey Cushing

El síndrome de Cushing -síndrome de Cushing -enfermedad en la se produce demasiado cortisol- lleva el nombre de Harvey Cushing, un famoso neurocirujano del Hospital Johns Hopkins, que describió por primera vez esta enfermedad . Los pacientes con síndrome de Cushing tienen demasiado cortisol -Cortisol- un glucocorticoide que controla la producción de glucosa y suprime el sistema inmune- esteroides en la sangre . El cortisol es una hormona -Hormona- una sustancia química producida por una glándula que viaja en el torrente sanguíneo y ordena a los órganos lo que deben hacer"- producida por las glándulas suprarrenales, que desempeña un papel esencial en la respuesta al estrés. Niveles normales de cortisol son necesarios para mantener la vida, para mantener los ciclos normales de sueño y vigilia, y para responder a eventos estresantes. Aunque limitadas descargas de cortisol son normales, elevaciones prolongadas de los niveles de cortisol son perjudiciales para muchos órganos. El síndrome de Cushing puede ser causado por la ingesta excesiva de esteroides como medicamentos o si el cuerpo produce demasiados esteroides .

Las personas que toman medicamentos similares al cortisol para el tratamiento de enfermedades inflamatorias (tales como artritis reumatoide, asma y enfermedad inflamatoria del intestino) en dosis altas y durante un período de tiempo largo pueden desarrollar el síndrome de Cushing. En efecto, esta es la causa más común del síndrome de Cushing y se denomina "iatrogénica", es decir, causado por el médico. Los medicamentos similares al cortisol se los conoce como glucocorticoides, corticoesteroides o simplemente "esteroides". Estos medicamentos no son iguales a los esteroides utilizados por algunos atletas para mejorar su rendimiento físico. La medicación glucocorticoide más comúnmente prescrita es la prednisona. Debido a que los glucocorticoides suprimen el sistema inmunológico, reducen la inflamación y también se dan con frecuencia a personas que han tenido trasplante de órganos para evitar que las células inmunes ataquen el trasplante.

Si el cuerpo del paciente está produciendo demasiado cortisol (es decir, síndrome de Cushing endógeno), hay 3 posibles fuentes:

Las causas del síndrome de Cushing se pueden dividir en:

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