The American Association of Endocrine Surgeons, Patient Education Site

Incidentaloma suprarrenal

Tratamiento: ¿Cuál es el mejor tratamiento ?

Patients with a functional tumor (i.e. making too much hormoneHormone - a chemical made by a gland that travels in the bloodstream and "tells organs what to do.") should have an operation to remove the adrenal gland and tumor. For patients with non-functional tumors, the size of the tumor and imaging characteristics will determine if an operation is indicated. If the tumor has suspicious characteristics on imaging (i.e. irregular borders, evidence of invasion, etc), then it should be removed. In 2002, the National Institutes of Health released a consensus statement with the following guidelines for who should have an adrenalectomyAdrenalectomy - an operation to remove the adrenal gland based on the size of the tumor:

Tamaño del TumorRiesgo de CáncerRecomendación
Menos de 4 cm2 to 3%Observación
4 a 6 cm7%Adrenalectomía (si el paciente es sano)
Mayor de 6 cm25%Adrenalectomía

Para los tumores entre 4 y 6 cm, la recomendación general es adrenalectomía, pero la edad del paciente, otros problemas de salud y las características del tumor en los estudios de imágenes del tumor deben tomarse en cuenta. Si existen razones por las que el paciente no puede tolerar una operación, entonces es el mejor tratamiento es observar. La tomografía computarizada y la resonancia magnética pueden subestimar el tamaño de los tumores suprarrenales (es decir, los tumores suprarrenales son a menudo más grande en la sala de operaciones que en la tomografía), muchos médicos utilizan criterios un poco diferentes y recomiendan observación para los tumores que miden menos de 3 cm, la resección quirúrgica de cualquier tumor que mide más de 5 cm, y la resección quirúrgica de los tumores entre 3 y 5 cm, si es que el paciente está lo suficientemente sano. (Ver ¿Cómo se realiza la cirugía adrenal?)

Tratamiento: ¿Cuál es el seguimiento?

Si el tumor no es removido quirúrgicamente, es importante realizar un seguimiento cercano para evaluar si el tumor se torna funcional o si crece. Los estudios han demostrado que la mayoría de los incidentalomas suprarrenales que se observan no crecen o se convierten en tumores funcionales. Solamente del 5 a 25 % crecen, mientras que del 3 a 4 % se encojen. A pesar de que, hasta un 20 % de los tumores se convierten en tumores funcionales, es poco probable que esto suceda en los tumores que miden menos de 3 cm. El riesgo de que un tumor se vuelva hiperactivo es mayor en los primeros 3 a 4 años y la enfermedad que más probablemente se desarrolle es el síndrome de Cushing.

Para los pacientes en los que el Incidentaloma suprarrenal estas siendo observado, los Institutos Nacionales de Salud recomiendan :

  1. Repetir la tomografía computarizada 6 a 12 meses después del diagnóstico
  2. Repetir las pruebas hormonales cada 12 meses durante 5 años (que incluyen la prueba de supresión baja con dexametasona, metanefrinas plasmáticas, y la aldosterona/renina plasmática)

Si el tumor no crece después del primer año, entonces no es necesario repetir la tomografía computarizada.


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