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Feocromocitoma (Tumor Suprarrenal que Produce Adrenalina)

Diagnóstico y Exámenes de Radiología

Pruebas Bioquímicas

En los pacientes que se cree que tienen un feocromocitoma se deben realizar pruebas bioquímicas para medir los niveles de catecolaminas (adrenalina, noradrenalina y dopamina) y metanefrinas (es decir, las moléculas en las que se descomponen las catecolaminas). La razón por la que muchos médicos se basan en los niveles de metanefrinas más que los niveles de catecolaminas es porque la adrenalina sólo dura un corto periodo de tiempo en el cuerpo antes de ser degradada, mientras que las metanefrinas duran mas largo en el cuerpo. Los niveles de catecolaminas y metanefrinas pueden medirse en el plasma (es decir, la sangre) o en una muestra de orina de 24 horas. No está claro si la prueba en la orina o la prueba de sangre es "mejor" por lo que debe consultar con su médico para determinar cuál es la mejor para usted. En general, las pruebas en el plasma son mejores en los niños ya que una muestra de orina de 24 horas no es posible de recolectar. Además, las metanefrinas en plasma es un estudio muy sensible (es decir, identifica todos los pacientes con la enfermedad, pero pueden tener falsos positivos - es decir, en una persona que no tiene un feocromocitoma se le puede diagnosticar positivamente) y por tanto, es buena para pacientes que se conoce que tienen la enfermedad y para pacientes con historial familiar de feocromocitoma o síndromes genéticos asociados. Aunque el NIH recomienda medir las metanefrinas en plasma en pacientes con un tumor adrenal incidentalmente descubierto, muchos médicos consideran que la prueba de orina de 24 horas es mejor que la prueba de plasma ya que tiene menos falsos positivos. Niveles que son al menos dos veces superiores al limite normal, confirman que el paciente tiene un feocromocitoma. Para los pacientes con un incidentaloma suprarrenal, si los niveles de metanefrinas son entre 1 y 2 veces el límite superior de lo normal, hay un riesgo de aproximadamente el 30% de pheochromocytoma. 8 Ciertos medicamentos y ciertas condiciones puede dar lugar a resultados falsos positivos (es decir, una prueba positiva en alguien que no tiene feocromocitoma):

Consulte con su médico antes de ser evaluado y asegúrese de que él o ella sepa todos sus medicamentos. Otras pruebas disponibles incluyen pruebas de supresión y estimulación que rara vez, o nunca, serán necesarias. Las pruebas de estimulación pueden causar presión arterial alta que amenaza la vida.

Pheochromocytoma (Adrenaline-producing adrenal tumor) On CAT scan
Figura 8: Feocromocitoma en Tomografía Computarizada
Pheochromocytoma (Adrenaline-producing adrenal tumor) On MRI
Figura 9: Feocromocitoma en Imagen de Resonancia Magnética
Metastatic Pheochromocytoma (Adrenaline-producing adrenal tumor) On MIBG scan
Figure 10: Feocromocitoma Metastásico en Tomografía MIBG

Pruebas Radiológia

Una vez que el diagnóstico de feocromocitoma se ha realizado mediante las pruebas de plasma u orina, el paciente debe someterse a una tomografía axial computarizada o a una resonancia magnética para identificar la ubicación del feocromocitoma. Los feocromocitomas suelen tener una apariencia muy específica en TAC y RM. La TAC o RM también puede ayudar a determinar si hay otros órganos comprometidos o si existen otros tumores fuera de la glándula suprarrenal (es decir paragangliomas).

Cuando las glándulas adrenales parecen normales o casi normales en la tomografía axial computarizada o resonancia magnética, las pruebas de medicina nuclear como MIBG (es decir, exploración con metayodobencilguanidina) o PET (es decir, tomografía por emisión de positrones) pueden ser útiles. Éstas pruebas utilizan una débil partícula radiactiva para penetrar el tumor y "encenderlo" en la radiografía. La exploración con MIBG es específica para tumores productores de adrenalina mientras que la exploración PET identifica cualquier tumor metabólicamente activo. Exploración con radioisótopos también pueden ser útil para descubrir paragangliomas pequeños, enfermedad metastásica y áreas sutiles de la enfermedad recurrente. También son útiles para el screening en pacientes con desordenes familiares donde bilateralidad y feocromocitomas extra-adrenales (paragangliomas) son más comunes.

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