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Feocromocitoma (Tumor Suprarrenal que Produce Adrenalina)

¿Qué es un feocromocitoma?

Un feocromocitoma es un tumor poco frecuente que produce adrenalina, el cual surge de las glándulas suprarrenales. Aproximadamente, 1.000 nuevos casos son diagnosticados cada año en los Estados Unidos (es decir, de 2 a 8 casos por millón de personas por año). El feocromocitoma causa menos del 0,2% de los casos de hipertensión (es decir, presión arterial alta) cada año..5,6

Pheochromocytoma (Adrenaline-producing adrenal tumor) Photo
Figure 7: Pheochromocytoma

Los feocromocitomas crecen dentro de la parte central de la glándula suprarrenal, la cual se denomina médula suprarrenal. La médula suprarrenal es parte del sistema nervioso periférico (es decir, los nervios que se ubican fuera del cerebro y la médula espinal) y su principal tarea es generar adrenalina, también conocida como epinefrina o catecolaminas. La adrenalina es una hormona que afecta las funciones corporales como frecuencia cardíaca, presión arterial, respiración, digestión, sudor, orina, y excitación sexual. Se dice que la adrenalina controla la respuesta de "lucha y huida", o en otras palabras, prepara al cuerpo para reaccionar a situaciones de estrés. Por lo general, la adrenalina se libera desde la médula suprarrenal cuando se expone a situaciones de peligro o emergencia. Además de aumentar la frecuencia cardíaca y la presión arterial, la adrenalina abre el paso al aire para aumentar el oxígeno y potencia el suministro de oxígeno y glucosa (azúcar) al cerebro y músculos.

Los feocromocitomas secretan adrenalina de forma incontrolada y pueden causar graves problemas de salud como infarto cerebrovascular, ataque al corazón e incluso la muerte. Algunos doctores se refieren a los feocromocitomas como una "bomba de tiempo farmacológica" debido a su peligro. Los tumores productores de adrenalina que crecen fuera de las glándulas suprarrenales se llaman "paragangliomas" y se los describe con más detalle la sección correspondiente. (Ver Paraganglioma). Aproximadamente el 95% de los tumores que secretan adrenalina se encuentran dentro del abdomen, y de éstos, 85 a 90% se encuentran en las glándulas suprarrenales. Aproximadamente el 10% de los feocromocitomas son bilaterales (es decir, en las dos glándulas suprarrenales).

El feocromocitoma es llamado también el "tumor del 10%", porque aproximadamente el 10 % de éstos son bilaterales (es decir, en las dos glándulas suprarrenales), 10% se encuentran en niños, 10% son de carácter genético (es decir, hereditario), 10% son cáncer, y 10% se encuentran fuera de la glándula suprarrenal (paraganglioma). A medida que se conoce más acerca de esta enfermedad poco común, nos encontramos con que estos porcentajes no son necesariamente exactos. Por ejemplo, se cree que hasta el 25 % de los feocromocitomas son hereditarios.

Cualquier persona puede desarrollar un feocromocitoma, desde los más jóvenes hasta los ancianos. La mayoría surgen de forma espontánea (es decir, no son genéticos). No hay factores de riesgo conocidos, excepto en los casos genéticos (es decir, hereditarios o familiares).

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