The American Association of Endocrine Surgeons, Patient Education Site

Feocromocitoma (Tumor Suprarrenal que Produce Adrenalina)

Signos y Síntomas

Los pacientes con feocromocitoma se presentan en una de las siguientes cuatro formas: síntomas clásicos (40%), en "crisis" (10%), como un hallazgo incidental (40%), o durante el screening de una enfermedad genética o familiar (10%).

Síntomas clásicos
La hipertensión (es decir, presión arterial alta) es el síntoma más común del feocromocitoma. La presión arterial alta puede ser continua (es decir, la mayor parte del tiempo) o episódica (es decir, que ocurre de vez en cuando o en episodios). Aunque la mayoría de los pacientes tendrán la presión arterial alta, aproximadamente del 5 al 15% de los pacientes tendrán presión arterial normal. Además, los tres clásicos signos y síntomas o "tríada" del feocromocitoma son dolores de cabeza, palpitaciones (es decir, frecuencia cardíaca rápida) y sudoración. Síntomas como dificultad para respirar, debilidad y ataques de pánico pueden también ocurrir. Sólo alrededor del 40% de los pacientes tienen la "tríada" clásica de síntomas. Es importante recordar que la hipertensión en general es muy común y no significa, necesariamente, que una persona tiene un feocromocitoma, incluso si el paciente tiene dolores de cabeza, palpitaciones y sudoración. Otros signos y síntomas menos comunes son: piel pálida (palidez), presión arterial baja, visión borrosa, pérdida de peso, aumento de la sed y de la orina, estreñimiento, dolor abdominal, elevación de azúcar en sangre y el recuento de células blancas de la sangre, trastornos psiquiátricos, disfunción del músculo del corazón (cardiomiopatía), y un recuento de glóbulos rojos elevado. Cuando estos síntomas se desencadenan durante un procedimiento (por ejemplo, anestesia, colonoscopia, angiografía) y después de la ingestión de ciertos ingredientes alimentarios o fármacos (por ejemplo, fenilefrina, inhibidores de la monoamino oxidasa [MAO] , tiramina), la evaluación para feocromocitoma debe realizar de forma inmediata.

"Pheo crisis"
Aproximadamente el 10 % de los pacientes se presentan en "crisis", lo que representa una descarga de adrenalina que amenaza a la vida y puede desencadenar un accidente cerebrovascular, ataque cardíaco, falla de órganos, coma e incluso la muerte.

Hallazgo incidental
Aproximadamente el 40 % de los pacientes tendrán un feocromocitoma descubierto de manera incidental (es decir, durante un examen de imágenes que se realiza por otras razones). (Ver Incidentaloma Suprarrenal). Ocasionalmente, los feocromocitomas solamente se los encuentra durante la autopsia (es decir, durante la examinación que se realiza después de que alguien ha fallecido) .

Screening de una enfermedad genética o familiar
Hasta en un 10% de pacientes se descubrirá que tienen un feocromocitoma durante un análisis genético realizado después que un miembro de la familia ha sido diagnosticado de feocromocitoma o una de las enfermedades hereditarias asociadas (Ver Feocromocitoma → ¿Cuál es la probabilidad de que esto es genético? )

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