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Introducción: Características de los tumores neuroendocrinos y carcinoides

¿Qué es un tumor neuroendocrino/carcinoide?

Los tumores neuroendocrinos surgen del sistema neuroendocrino, que se componen de células que tienen características tanto de células nerviosas como de células endocrinas y se encuentran alrededor de todo el cuerpo. Estas células comparten ciertas funciones bioquímicas, tales como "la captación y descarboxilación de la amina precursora (o APUD), es por esto, que en una clasificación anterior se refería a estos tumores como APUDomas. El primer tumor neuroendocrino fue descubierto por un patólogo alemán llamado Siegfried Oberndorfer, quien en 1907 acuñó el término" carcinoide" o "parecido a un carcinoma", reconociendo el bajo potencial de malignidad de este inusual tumor. El término tumor "carcinoide" se utiliza comúnmente hoy en día y se refiere a un tumor derivado de las células enterocromafines, que son las células neuroendocrinas en el sistema gastrointestinal. Los carcinoides generalmente secretan serotonina, histamina y otras sustancias vasoactivas, que en ocasiones pueden causar los síntomas de enrojecimiento y diarrea (Síndrome Carcinoide). Los tumores neuroendocrinos pancreáticos también conocidos como tumores de las células de los islotes pancreáticos son otra categoría importante de los tumores neuroendocrinos. Estos tumores secretan múltiples hormonas pancreáticas incluyendo gastrina, insulina, VIP, somatostatina, o glucagón, mientras que aproximadamente el 20-50% de los tumores neuroendocrinos pancreáticos no son funcionales.


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