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Carcinoide Pulmonar

¿Cuáles son los signos y síntomas de los tumores carcinoides pulmonares?

Bronchoscopic appearance of Bronchial pulmonary carcinoid
Figura 1: Apariencia broncoscópica de un carcinoide bronquial

El comportamiento de estos tumores depende de su ubicación dentro de los pulmones, de si secretan hormonas o de si se han extendido o hecho metástasis.  La mayoría de estos tumores se encuentran cerca de la tráquea.  Estos tumores pueden bloquear el libre flujo en las ramas o los bronquios (Figura 1) que transportan los gases que respiramos, desde y hacia los segmentos del pulmón.  Esta obstrucción es la causa de la presentación más común de los carcinoides pulmonares que es la neumonía o neumonía recurrente la cual no se resuelve por completo a pesar del tratamiento con antibióticos.  También puede causar sibilancias en un solo lado.  A pesar de que estos tumores pueden ser muy pequeños (menos de 2 cm o aproximadamente 3/4 de pulgada) pueden tener un suministro de sangre importante y pueden sangrar espontáneamente o cuando se realiza una biopsia.  En ocasiones, los pacientes tienen tos o tosen sangre. Otros síntomas comunes incluyen fiebre, malestar en el pecho, dolor de pecho y dificultad para respirar. Las radiografías de tórax o tomografía computarizadas  realizados para evaluar algo completamente ajeno a un carcinoide con frecuencia dan como resultado el descubrimiento de un carcinoide asintomática.

Typical pulmonary carcinoid 40x magnification H&E
Figura 2: carcinoide típico magnificación 40x H & E

Atypical pulmonary carcinoid 40x magnification H&E
Figura 3: carcinoide atípico magnificación 40x H & E

Los tumor se encuentran en la periferia puede llegar a ser mucho más grande (5 cm o 2 pulgadas) antes de ser detectado.  Estos tumores son más propensos a ser los carcinoides atípicos y es más probable que hayan hecho metástasis a los ganglios linfáticos en el momento del diagnóstico.  Los carcinoides del timo se comportan de manera similar a los tumores carcinoides atípicos del pulmón localizados periféricamente y ocurren en el síndrome del tumor familiar de MEN1.  Estos tumores nacen en la glándula del timo, la que se encuentra directamente detrás del esternón, por encima del corazón. Los tumores carcinoides también se caracterizan por la forma en la que crecen o se comportan a nivel celular.  Los carcinoides típicos parecen más benignos histológicamente (cuando se examinan bajo el microscopio) (Figura 2) y se comportan de forma menos agresiva (hacen metástasis con menos frecuencia) que los carcinoides atípicos. (Figura 3).  Los dos crecen muy lentamente y se extienden a los ganglios linfáticos con menor frecuencia cuando se comparan con el cáncer pulmonar de células pequeñas y células grandes.  Los tumores atípicos tienen mayor probabilidad de ocurrir en pacientes de 50 a 60 años de edad, mientras que los carcinoides típicos se presentan en pacientes 10 años más jóvenes.

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