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Carcinoides del Colon y Recto

¿Qué es un tumor neuroendocrino del colon o recto?

Los tumores carcinoides del colon son tumores muy raros, constituyen menos del 11 por ciento de todos los tumores carcinoides y sólo el 1 por ciento de las neoplasias del colon.  Por lo general, los tumores carcinoides del colon se presentan en la sexta a séptima década de la vida durante la evaluación de  anorexia, dolor abdominal y pérdida involuntaria de peso.  Los datos de varios estudios demuestran que los tumores carcinoides del colon se diagnostican, por lo general, tarde en el curso de la enfermedad, y el tamaño promedio de estos tumores al momento del diagnóstico fue, aproximadamente, de 5 cm.  Además, al momento del diagnóstico, aproximadamente dos tercios de los pacientes tienen metástasis en los ganglios regionales o a distancia, resultando en una tasa de supervivencia global a 5 años del 25% al 41%.

Los carcinoides rectales son generalmente asintomáticos y se descubren incidentalmente durante proctoscopia, sigmoidoscopia, o el examen rectal digital.  Los pacientes que tienen síntomas generalmente se presentan con dolor, sangrado rectal, o estreñimiento.  A pesar de que estas neoplasias representan sólo el 1.3% de todos los tumores del recto, la real incidencia de los carcinoides rectales parece estar en aumento debido a los recientes avances en la tecnología endoscópica.  Igual que los carcinoides del intestino delgado y el colon, se cree que estos tumores surgen de las células endocrinas epiteliales, sin embargo, a diferencia de estas neoplasias, los carcinoides rectales contienen glucagón y péptidos relacionados con la glicentina en lugar de la serotonina.  El desarrollo del síndrome carcinoide típico es raro.  Curiosamente, el tamaño de los carcinoides rectales se correlaciona estrechamente con la agresividad del tumor y el potencial metastásico.  Estudios recientes han demostrado que los tumores menores de 1 cm raramente hacen metástasis, mientras que metástasis a los ganglios linfáticos y al hígado se observan en hasta el 70 % de los casos en los que el tumor primario excede 2 cm.  En general las tasas de supervivencia a 5 años a partir de la base de datos SEER para la enfermedad localizada, regional o distante diseminada más allá del recto y unión rectosigmoidea durante un período de diez años fueron de 90, 49 y 26%, respectivamente.

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