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Paratiroideas: La vitamina D y los niveles de calcio

¿Tiene la vitamina D afecta los niveles de calcio y de las glándulas paratiroides?

La vitamina D ayuda a que los intestinos absorban el calcio. Sin embargo, la vitamina D debe ser activa o "activada" por la hormona paratiroidea (PTH). Una vez activada, la vitamina D actúa para aumentar en gran medida la cantidad de calcio que los intestinos pueden absorber de los alimentos, en ocasiones por hasta dos a cuatro veces más de lo normal. El cuerpo puede o bien hacer su propia vitamina D utilizando un proceso que requiere la luz solar u obtener la vitamina D directamente de la dieta (por ejemplo, en la leche o vitaminas fortificadas). Muchas personas en todo el mundo tienen deficiencia de vitamina D. Los expertos estiman que un tercio de los estadounidenses tienen deficiencia de vitamina D.

Para los pacientes con deficiencia de vitamina D, es difícil que el cuerpo pueda obtener el calcio de la dieta. Esto a menudo conduce a un aumento en el nivel de PTH, ya que las glándulas paratiroides deben aumentar la producción de PTH con el fin de aumentar los niveles de calcio por "robar" de los huesos. Por lo tanto, las personas con unos niveles normales de calcio en la sangre y un nivel elevado de PTH pueden tener hiperparatiroidismo secundario ( ver Casos especiales: Hiperparatiroidismo Secundario ), lo que significa que el nivel elevado de PTH es una respuesta normal de las glándulas paratiroides saludables a otro problema (como la deficiencia de vitamina D o insuficiencia renal).

Es bastante común que una persona tenga tanto hiperparatiroidismo primario y deficiencia de vitamina D, ya que el hiperparatiroidismo primario puede provocar una disminución de las reservas de vitamina D. Esto a veces puede hacer que sea difícil establecer el diagnóstico de hiperparatiroidismo primario. En general, es aconsejable disponer de los niveles en sangre de vitamina D que comprueban la enfermedad paratiroidea. Para las personas que puedan tener tanto el hiperparatiroidismo primario y la deficiencia de vitamina D, algunos pueden ser mejor tratados con cirugía primero, y otros son con vitamina D en primer lugar. Esta decisión debe ser tomada con el médico.

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