The American Association of Endocrine Surgeons, Patient Education Site

El cáncer de tiroides: el cáncer de células foliculares / Hurthle

1. Visión Global

Las células Foliculares y células Hurthle son dos tipos diferentes de cáncer, pero a menudo son considerados en la misma categoría. Juntos estos carcinomas son el segundo tipo de cáncer de tiroides más común, después del cáncer papilar. Puede ocurrir a cualquier edad, pero es más probable en las personas mayores. Este cáncer puede ser difícil de diagnosticar por BAAF porque aunque las células se ven "graciosas" o anormales, no hay nada en las células individuales que sean definitivas para el cáncer (a diferencia de CPT donde las células tienen un aspecto muy clásico). En los casos de lesiones de células foliculares y Hurthle, la única manera de saber si se trata de un cáncer es mirar a la cápsula que rodea el nódulo y ver si hay invasión (por ejemplo, crecimiento) fuera del nódulo. El Cáncer folicular de tiroides no tiende a propagarse a los ganglios linfáticos, sino que se extiende a través de los vasos sanguíneos a otros órganos, como los pulmones y los huesos. El cáncer de células de Hürthle, por otro lado, a veces se disemina hasta los ganglios linfáticos en la región del cuello, pero con menos frecuencia que el cáncer papilar de tiroides.

back to Top

2. Síntomas y signos

La mayoría de los pacientes con cáncer de tiroides no tienen ningún síntoma. Normalmente, los pacientes se presentan con un nódulo tiroideo que en una evaluación posterior se encontró que era cáncer. Al igual que con todas las enfermedades de la tiroides, una historia cuidadosa es importante, como un historial familiar de cáncer de tiroides, la historia personal de exposición a la radiación o los ganglios linfáticos agrandados. Su médico revisará con usted algún síntoma como dolor, hinchazón en el cuello, dificultad para tragar, dificultad para respirar o cambios en la voz. Si el nódulo es grande, puede causar síntomas tales como dificultad para tragar, sensación de asfixia, o una gran masa en el cuello. En raras ocasiones, el cáncer puede crecer en los nervios (es decir, los nervios laríngeos recurrentes) que controlan las cuerdas vocales y provocar ronquera.

back to Top

3. Los factores de riesgo

Para la mayoría de los pacientes, no sabemos la razón específica por la que desarrollan cáncer de tiroides. Es importante tener en cuenta que algunos pacientes con múltiples factores de riesgo nunca desarrollan cáncer de tiroides. De hecho, la mayoría de las personas que tienen cáncer de tiroides no tienen ningún factor de riesgo conocido obvio. Los factores de riesgo conocidos para el cáncer de tiroides folicular y de células Hurthle incluyen:

Exposición a la radiación
El cáncer papilar de tiroides es más común en personas que tienen un historial de exposición a la radiación ionizante de forma significativa. El cáncer de tiroides inducido por radiación puede ocurrir en cualquier momento entre unos pocos años después de la exposición hasta 30 o 50 años más tarde. La Exposición a la radiación se divide en tres categorías principales:

Exposición Infancia
Los tratamientos de rayos X se utilizaron ampliamente en los años 1940 y 1950. Esta radiación se utilizo para tratar el acné, agrandamiento de las amígdalas, linfomas, tiña, glándulas de timo agrandadas, y otras dolencias. Los rayos X también se utilizaron para medir tamaños de pie en las tiendas de zapatos, y muchas personas recuerdan con cariño al ver sus "brillantes pies verdes" y jugar en estos fluoroscopios para zapatos durante horas mientras los hermanos estaban equipados para los zapatos. Los niños, menores de 15 años de edad, son más sensibles al daño radioactivo para la tiroides.

Terapia Médica
La terapia de radiación en la cabeza, cuello y parte superior del tórax son una causa cada vez más frecuente de cáncer de tiroides inducido por la radiación. El linfoma, cáncer de cabeza y cuello, cáncer de pulmón y cáncer de mama son algunos de las enfermedades de cáncer más comunes que se asocian con la exposición a la radiación a la tiroides.

Exposición del medio ambiente
El cáncer de tiroides puede ser causada por la radiactividad liberada de incidentes nucleares, como el accidente nuclear de 1986 en la planta de energía de Chernobyl en Rusia. Muchos de los niños de las zonas de Rusia y los países del bloque del Este fueron inadvertidamente expuestos a la radiación y desarrollaron cáncer de tiroides. Algunas personas también pueden estar expuestos a la radiación en el trabajo. Sin embargo, la exposición de rutina de rayos X (por ejemplo, los rayos X dentales, radiografías de tórax, mamografías) no se ha demostrado que pueda ser causa de cáncer de tiroides.

La deficiencia de yodo
La deficiencia grave de yodo y prolongado tiende a aumentar el riesgo de desarrollar cáncer folicular. La deficiencia de yodo no es común en los Estados Unidos o la mayor parte de Europa.

back to Top

4.Diagnóstico

Hay varias pruebas que se utilizan para evaluar y diagnosticar un nódulo tiroideo sospechoso de cáncer. Estas pruebas incluyen:

Ultrasonido - El ultrasonido de tiroides es un estudio de imagen no invasivo en el cual se utilizan ondas sonoras para ver una imagen precisa de la glándula tiroides, así como cualquier ganglio linfático agrandado. El ultrasonido puede decir el tamaño del nódulo, ubicación exacta, y si es sólida o llena de líquido (es decir quística). Una ecografía no puede diferenciar entre el cáncer y los tumores benignos, pero hay ciertas cosas que sugieren cáncer, como nódulos hipoecoicos con aumento de la vascularización (es decir, los vasos sanguíneos), depósitos de calcio microscópicas (es decir, microcalcificaciones), y bordes irregulares. Una ecografía también es útil para evaluar los ganglios linfáticos agrandados. Si se observan los ganglios linfáticos sospechosos o grandes, pueden ser probados con una BAAF. Para los pacientes con un diagnóstico de cáncer, una ecografía completa del cuello específicamente en busca de ganglios linfáticos agrandados (es decir, la cartografía de los ganglios linfáticos) se debe realizar antes de cualquier cirugía.

Aspiración con aguja fina (PAAF) – La BAAF es la prueba más precisa para la evaluación de los nódulos tiroideos. La biopsia se puede realizar bajo guía ecográfica. Una aguja muy fina es guiada dentro del nódulo tiroideo y una pequeña muestra de células se aspira o absorbe por la aguja. Estas células se examinan bajo un microscopio por un citólogo. Un citólogo experimentado en tiroides es importante para aumentar la precisión del diagnóstico. En los casos de neoplasia folicularFollicular neoplasm - follicular cell tumor (benign or malignant) o neoplasia de células de HürthleHurthle cell neoplasm - variant of follicular neoplasm, las células se ven anormales, pero la única manera de hacer un diagnóstico de cáncer es extirpar el lóbulo de la tiroides con el nódulo y observarlo bajo el microscopio para ver si hay invasión o crecimiento fuera del nódulo. Hay alrededor de 15 a 25% de probabilidad de que una célula folicular o de Hurthle sea un cáncer. El tamaño del nódulo también juega un papel en el riesgo de malignidad, especialmente para la neoplasia de células de Hurthle, donde un nódulo más grande es más preocupante. Algunos médicos recomiendan el tratamiento de cualquier neoplasia de células Hurthle o nódulo de 3.5 a 4 cm como un cáncer. Los pacientes y los hombres mayores también tienen más probabilidades de tener un cáncer de células foliculares o Hurthle que las mujeres más jóvenes.

Exámenes de sangre - La mayoría de los pacientes con cáncer papilar de tiroides tienen exámenes de sangre normales y pruebas de función tiroidea normales. En raras ocasiones, los pacientes con CPT tendrán niveles de hormona tiroidea anormales y por lo tanto, los análisis de sangre que miden los niveles de la hormona tiroidea ( T4T4 - thyroxine thyroid hormone y T3 libre) y hormona estimulante del tiroides (TSHTSH - Thyroid stimulating hormone; also known as thyrotropin. The hormone that causes the thyroid to make and release thyroid hormone) todavía se pueden realizar. Los niveles de tiroglobulina sirven como marcadores tumorales (es decir, una prueba de sangre que se utiliza para determinar si el cáncer se ha diseminado o desaparecido). ( Ver pruebas de la tiroides ) Los niveles de tiroglobulina en la sangre pueden medirse en pacientes con cáncer conocido después de la extirpación de la tiroides. La mayoría de los carcinomas papilares de tiroides hacen tiroglobulina, pero no todos lo hacen.  La mayoría de los cánceres foliculares de tiroides y células de Hurthle hacen tiroglobulina, pero no todos lo hacen.

Pruebas Genéticas – No hay genes específicos han sido identificados aún para cáncer de células foliculares o células de Hurthle.

Prueba de captación tiroidea  Una gammagrafía de la tiroides puede realizarse para ver si el nódulo de la tiroides está funcionando (un nódulo caliente) o es no funcionante (nódulo frío). La mayoría de los nódulos calientes (97%) son benignos y mientras los nódulos fríos son más propensos a malignidad, la posibilidad de un nódulo frío que contiene el cáncer es sólo un 10%. En general, la BAAF es más precisa y ha reemplazado a las gammagrafías de la RAI en la labor de seguimiento de cáncer de tiroides.

La resonancia magnética (MRI), tomografía computarizada (CTCT - computed tomography scan; special imaging to get a better picture of the anatomyo Tomografía por Emisión de Positrones (PETCT)  - Se utilizan estas pruebas avanzadas de imagen para ver si los grandes carcinomas están invadiendo (es decir, cada vez mayor ) o en las proximidades de las grandes estructuras vitales en el cuello. También pueden ser utilizados para identificar los ganglios linfáticos afectados, diseminación o recurrencia.

back to Top

5. Tratamiento

Surgery
El mejor tratamiento para el cáncer de células foliculares y/o Hurthle es la tiroidectomía totalTotal thyroidectomy - removal of the whole thyroid (es decir, la extirpación de toda la tiroides). Sin embargo, la mayoría de estos pacientes presentará una neoplasia folicular o de células de Hürthle. Por lo tanto, la mayoría de los pacientes son tratados inicialmente con una lobectomíaLobectomy - removal of half the thyroid para eliminar el nódulo y hacer un diagnóstico. ( Ver la cirugía de tiroides ) Si no hay evidencia de invasión fuera del nódulo, entonces es un adenoma benigno. Sin embargo, si las células crecen fuera de la cápsula que rodea (invasión capsular), en los vasos sanguíneos (invasión vascular), o en los vasos linfáticos (invasión linfática), entonces el paciente tiene cáncer y por lo general tiene que tener el resto de la tiroides extirpada en una operación llamada tiroidectomía definitiva. Esto puede hacerse en cualquier momento después de la primera operación, pero la mayoría de los cirujanos prefieren hacerlo usted dentro de una semana o después de 6 semanas

Si el cáncer es muy pequeño y se encuentra solo en un lado de la tiroides, o sólo hay una pequeña cantidad de invasión capsular, sin ninguna evidencia de invasión vascular o linfático, puede no ser necesario eliminar el resto de la tiroides. Esta decisión se tomará con su cirujano, los médicos y dependera de ciertos factores como la edad, sexo, tamaño del cáncer de tiroides, la localización del cáncer, y la existencia de ganglios linfáticos agrandados o sospechosas en el cuello.

Después de una tiroidectomía total, los pacientes necesitan tomar píldoras tiroideas de reemplazo hormonal por el resto de su vida. Los pacientes con cáncer de tiroides, que se someten a una lobectomía, y tienen sólo la mitad de su tiroides extirpada, todavía puede que tengan que tomar hormonas tiroideas después de la cirugía. El objetivo es suprimir o eliminar cualquier estímulo para las células tiroideas que permanecen para crecer. La TSH o tirotropina es la señal principal que indica a las células de la tiroides el crecer y multiplicarse. Se debe dar una dosis ligeramente más alta de la hormona tiroidea que disminuye los niveles normales de TSH. La dosis inicial de levotiroxina en pacientes con cáncer es de aproximadamente 2 mcg / kg.

En algunos tipos de cáncer de tiroides tipo células Hurthle se diseminan hasta ganglios linfáticos del cuello.  Estos se pueden palpar antes de la cirugía en el examen físico o vistos en la ecografía. En la ecografía, las adenopatías pueden ser más grandes de lo normal, de forma inusual, o contener calcificaciones. Los ganglios linfáticos pueden hacer una biopsia por BAAF si parecen sospechosas. Es necesaria la eliminación de estos ganglios linfáticos si el cáncer de tiroides se ha demostrado que se han extendido a ellos. Esto se llama una disección de los ganglios linfáticos. ( Véase la cirugía de tiroides )

El yodo radiactivo (RAI) - Las células tiroideas normalmente captan el yodo de la sangre y la utilizan para producir la hormona tiroidea. En general, no hay otras células en el cuerpo que tengan la capacidad de concentración de yodo. Una vez que la tiroides se ha eliminado, la terapia de ablación RAI se puede usar para reducir la posibilidad de que el cáncer regrese y para destruir las células tiroideas restantes (llamados ablación de restos). ( Ver Yodo radioactivo ) El cáncer de células Hürthle tiende a no captar RAI, así como otros tipos de cáncer, pero algunos lo hacen. La decisión de utilizar o no la ablación RAI para los pacientes con cáncer de células de Hürthle se hará con su cirujano y equipo médico.

Otros tratamientos - Muy pocos pacientes con cáncer de tiroides necesitan radioterapia externa o quimioterapia. Estos tratamientos sólo se usan para la enfermedad muy avanzada o grave. Este cáncer grandes puede haber crecido hacia las estructuras vecinas importantes que no se pueden quitar de forma segura, o son muy voluminosos, o se han propagado a áreas no quirúrgicamente tratables (metástasisMetastases - spread of cancer). Estos tratamientos se usan como una medida paliativa para controlar el crecimiento de la enfermedad, y no para curarla.

back to Top


FIND AN EXPERIENCED SURGEON NEAR YOU

Find an Experienced Endocrine Surgeon

VISIT OUR PATIENT RESOURCES PAGE

Visit Endocrine Patient Resources Page