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Enfermedades de la función tiroidea: Hipotiroidismo

1. Visión global

El hipotiroidismoHypothyroidism - underactive thyroid es un problema en la cual la tiroides se encuentra poco activa o inactiva. Más a menudo se observa en las mujeres que en los hombres. En general, el hipotiroidismo se puede diagnosticar mediante una historia clínica y exámenes de sangre.

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2. Síntomas

Los síntomas de hipotiroidismoHypothyroidism - underactive thyroid pueden incluir fatiga, somnolencia diurna, aumento de peso, retención de agua, adelgazamiento de cabello, piel seca, estreñimiento, dificultad para concentrarse, entre otros.

El hipotiroidismo puede variar desde formas leves que son asintomáticas, y sólo se encuentra a través de análisis de sangre hasta hipotiroidismo severo, que está asociado con síntomas significativos junto con los resultados anormales de laboratorio.

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3. Diagnóstico

El diagnóstico de hipotiroidismoHypothyroidism - underactive thyroid se logra a través de una cuidadosa historia clínica y examen físico. La historia se centra en los factores de riesgo mencionados anteriormente, tales como antecedentes personales o familiares de enfermedades autoinmunes , antecedentes personales de cabeza y cuello de radiación, y una historia detallada de medicamentos (incluyendo medicamentos de venta sin receta y los suplementos). Excepto en casos de larga historia de hipotiroidismo significativa, el examen físico general, no proporciona ningún indicio de la presencia de la enfermedad. La tiroides en sí puede palparse normal.

El nivel de TSHTSH - Thyroid stimulating hormone; also known as thyrotropin. The hormone that causes the thyroid to make and release thyroid hormone es la mejor prueba para el diagnóstico de hipotiroidismo. Un nivel elevado de TSH confirma el diagnóstico de hipotiroidismo en la mayoría de los pacientes. Por lo general, el nivel de T4 libre es bajo.

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4. Las causas más comunes

El hipotiroidismoHypothyroidism - underactive thyroid es comúnmente causado por una enfermedad tiroidea subyacente (es decir, el hipotiroidismo primario) en lugar de un problema con la producción de TSHTSH - Thyroid stimulating hormone; also known as thyrotropin. The hormone that causes the thyroid to make and release thyroid hormone(es decir, el hipotiroidismo secundario). Las causas más comunes de hipotiroidismo primario son la tiroiditis autoinmune (es decir, de la tiroiditis de HashimotoHashimoto's thyroiditis - autoimmune thyroiditis causing hypothyroidism, o tiroiditis linfocítica), cirugía de la tiroides (tiroidectomía), el tratamiento con yodo radiactivo, ciertos medicamentos y la exposición del cuello a radiación significativa.

La tiroiditis autoinmune
tiroiditis autoinmune es también conocida como la tiroiditis linfocítica crónica o tiroiditis de Hashimoto, y es la causa más común de hipotiroidismo en áreas donde las personas reciben suficiente yodo en la dieta (por ejemplo, América del Norte y la mayor parte de Europa). La mayoría de los pacientes con tiroiditis de Hashimoto tienen anticuerpos contra la tiroglobulina ( anti-TG Ab ) y / o la peroxidasa tiroidea ( anti-TPO ). Estos anticuerpos causan la destrucción de las células tiroideas que conduce a un menor número de células que producen hormona tiroidea. Los factores de riesgo para la tiroiditis de Hashimoto son el sexo femenino, la historia personal de otras enfermedades autoinmunes , y los antecedentes familiares de la tiroiditis autoinmune y otras enfermedades autoinmunes. 

La tiroidectomía o extracción de toda la tiroides causa hipotiroidismo a menos que el paciente reciba terapia de reemplazo de hormona tiroidea después de la operación. En los pacientes que tienen extirpación casi completa de tiroides (es decir, la tiroidectomía subtotal o lobectomía ) la oportunidad de convertirse en el hipotiroidismo depende de la cantidad de la tiroides extirpada y cualquier enfermedad tiroidea subyacente. Incluso los pacientes que sólo han tenido la mitad de la tiroides eliminado corren un mayor riesgo de desarrollar hipotiroidismo que el público en general. La RAI ablación tratamiento con yodo radiactivo ( RAI se da tratamiento) para destruir el tejido de la tiroides (especialmente para la enfermedad de Graves o el cáncer de la tiroides). Cuanto mayor sea la dosis, mayor es la probabilidad de desarrollar hipotiroidismo. Sin embargo, las dosis más pequeñas pueden conducir a hipotiroidismo, poco más de un período de tiempo más largo. Es de destacar que la exploración diagnóstica tiroidea con materiales radiactivos no conducen a hipotiroidismo.

La ingesta anormal de yodo puede causar hipotiroidismo. La pieza fundamental de la hormona tiroidea es el yodo, y por lo tanto el yodo insuficiente en la dieta puede conducir a hipotiroidismo. La inadecuada ingesta de yodo es rara en Norteamérica y la mayor parte de Europa, debido a la utilización de sal yodada. La ingesta diaria recomendada de yodo es de aproximadamente 150 mcg por día, y esto es el equivalente de aproximadamente 1 cucharada de sal de mesa yodada. El exceso de yodo en la dieta puede abrumar la capacidad del tiroides para producir hormona tiroidea. Esto se llama el efecto de Wolff-Chaikoff . La mayoría de las personas en las que glándulas tiroides funcionan de forma normal pueden superar rápidamente este problema. Sin embargo, los pacientes de mayor edad, los que han sido sometidos a una tiroidectomía, los pacientes con tiroiditis de Hashimoto, y los pacientes que han tenido el tratamiento  RAI pueden no ser capaces de recuperar este problema. En estos casos, las sustancias que contienen una gran cantidad de yodo se deben evitar. Lo específico para evitar son suplementos alimenticios, medicamentos para la tos, la amiodarona drogas y agentes de contraste usados ​​para ciertas exploraciones de radiología (como TAC).

Medicamentos
Los medicamentos antitiroideos (metimazol, propiltiouracilo, etc) están diseñados para provocar hipotiroidismo y normalmente sólo se utilizan para tratar el hipertiroidismo . En estos casos, la función tiroidea debe ser monitoreado de cerca. Cuando se utiliza tratamiento con yodo radiactivo para tratar el hipertiroidismo, se debe suspender los medicamentos antitiroideos por ser un proceso lento, y debe ser supervisado por un médico especialista. El litio es un medicamento utilizado en el tratamiento de ciertos trastornos psiquiátricos. Sin embargo, el litio impide la liberación de la hormona de la tiroides y puede causar hipotiroidismo. El hipotiroidismo es generalmente leve (subclínico). Esto ocurre normalmente en los primeros dos años de iniciar el litio. Los factores de riesgo son el sexo femenino, los pacientes de edad avanzada, y la presencia de tiroiditis autoinmune subyacente. Los pacientes tratados con litio deben tener su función tiroidea monitoreado de cerca. La amiodarona es un medicamento potente que se usa en el tratamiento de ciertos tipos de ritmos cardiacos irregulares o arritmias. Este medicamento contiene yodo. La dosis típica de amiodarona contiene 40 veces la ingesta mínima diaria de yodo recomendada. El hipotiroidismo puede ser causado por el efecto de Wolff-Chaikoff que se ha indicado anteriormente. Los pacientes con tiroiditis autoinmune se encuentran en mayor riesgo de desarrollar hipotiroidismo inducido por amiodarona.

Radiación externa
La radiación externa es más comúnmente utilizada en el tratamiento del cáncer de cabeza y cuello (no cáncer de la tiroides) y el linfoma. Es una causa poco frecuente de hipotiroidismo. La probabilidad de desarrollar hipotiroidismo después de la radiación externa depende de la dosis administrada. La radiación externa debido a accidentes nucleares (como el de Chernobyl incidente reactor nuclear en 1986) también es una causa poco frecuente de hipotiroidismo.

El hipotiroidismo secundario es un problema mucho menos frecuente. Es causada por enfermedades que afectan a la capacidad de la glándula pituitaria para producir y liberar TSH. Los problemas específicos incluyen los tumores hipofisarios, necrosis hipofisaria posparto (síndrome de Sheehan - un problema poco común donde toda o parte de la glándula pituitaria muere después del parto), traumatismos o tumores que crecen en la glándula pituitaria.

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5. Tratamiento

El tratamiento del hipotiroidismo es la sustitución de la hormona tiroidea natural del cuerpo a manera de una píldora de la hormona tiroidea. El reemplazo de la hormona tiroidea es típicamente una forma de T4 (también conocido como levotiroxina ) porque es más duradera y sólo debe tomarse una vez al día. La T3 tiene una duración más corta y se puede usar en ciertos casos, pero hay que utilizarla 2 o 3 veces al día. Durante el tratamiento, el nivel de TSH del paciente debe ser monitoreado para asegurar que se le da la dosis correcta. El objetivo en la mayoría de los casos es que la TSH este en rangos normal. Típicamente, la dosis inicial se basa en el peso del paciente y es por lo general 1,6 mcg / kg (2 mcg / kg para pacientes con cáncer de tiroides).
Hay varias situaciones en las que se puede necesita ajustar la dosis. Por ejemplo, en pacientes de edad avanzada, el reemplazo de la hormona tiroidea se debe iniciar con una dosis más baja debido a los considerables riesgos de problemas cardíacos y el aumento de la pérdida de hueso. En pacientes con cáncer de tiroides, la dosis se ajusta para suprimir la TSH (es decir, inferior) debajo de los niveles normales.

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